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從路牌政治看國語政策

Posted by mayashanti5282046 于 十一月 13, 2008

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公正黨報

專欄名稱:《對話的喧鬧》

作者:周澤南

2008112

從路牌政治看國語政策

檳城路牌使用多語所引起的爭議,不過是馬來西亞的例常性政治戲碼之一。這種由特定族群對母語的堅持而引起其他族群對國語地位不保的擔憂,和中小學教學媒介語的使用課題一樣,都能輕易挑起主流族群和弱勢族群的敏感神經,相互作出情緒化的指控。

這類型的族群衝突,堪稱一種涉及語言使用的政治,或語言政治(The Politics of Language)。一方面,弱勢族群視母語的使用乃天賦人權,任何政權都不得限制母語使用和發展的權利。另一方面,主流族群則視語言使用上的各自為政乃阻礙國民團結的因素,遂倡導通過國語這共同語來塑造國族(Bangsa Malaysia)。少數族群對文化多元主義(multiculturalism)的訴求,和多數族群對團結、統一的要求,需要的不是通過政治角力而達至的妥協,而是多聲部的真正對話。

區區多語路牌就引起巫統內「民族主義者」的激烈反彈,究其原因,除了個人的強烈種族情緒在作祟,部分馬來人對國語地位不夠強勢的擔憂,是隱藏的導火線。這裡隱含的假設是:「非馬來人不該愛自己的母語更甚於國語,或者不尊重國語。」要理清這種情緒化的語言政治,人民必須拋開對各自母語的偏好,客觀的認識自獨立以來即實行的國家語言政策。

如果國語地位真的不高,國語政策難逃其咎。弔詭的是,該政策固然造就了新一代諳國語國文的「非馬來人」,可是掌握馬來語的非馬來人人數的多寡並未對族群相互了解的促進構成正比。換言之,那些能夠口操流利國語的非馬來人並不必然會善用所掌握的國語知識,去加深自己對馬來文化的了解,或積極促進馬來人和非馬來人之間的相互認識。單就這一點而言,國語政策的國族塑造目標顯然已失敗。

配合推動國語政策的國家語文出版局(Dewan Bahasa dan Pustaka),數十年來致力於提高國語地位和推廣國語的使用和規範化。可是該機構的努力是雙重的失敗;

在國語的推廣方面顯得多此一舉,在加深的方面則事半功倍。古馬來語自公元7世紀至15世紀,已逐漸發展成馬來群島的共同語言(lingua franca)。由於其語法的簡單性和靈活性,來自世界各地的族群都能夠在短時間內掌握馬來語的基本用法。尤其在馬六甲王朝時期,來自五湖四海的各族商賈基本上都靠馬來語來溝通。19世紀末大量中國和印度移民南遷時,馬來語也在自然而然或實際需要的情況下,成為大家樂意接受的共同語,即使不曾被賦予國語或官方語地位,也無損其重要性。

今天的馬來語即使不經過推廣,依然是民間各族之間互通的共同語。例如人數已逼近大馬總人口10分之1的外籍勞工,不論和雇主或顧客,皆主要用馬來語溝通。所以在語言的廣泛使用方面,沒有任何語言足以對國語構成威脅,即使是強勢的英語也不能,所以「非馬來人不尊重國語」之說,是缺乏根據的。問題其實出在,國家語文出版局致力於追求馬來語的規範化和正統化,國語政策則通過懲罰的方式,不讓國語不及格的公務員和考生畢業和升級。

這種對馬來語要求規範和純正的信仰或情緒,將原本已成為全民共通語的「巴剎馬來話」被貶為低級的語言,強全民所難的建構高級的、正統的國語。可是,人們普遍上不會愛上因為愛怕不及格而習得的語言,所以,對大多數非馬來人而言,被逼學習而來的國語,無法有效扮演溝通的工具。而多數國民只諳巴剎馬來話而不求標準國語的現實,也扭曲了馬來人對馬來語地位的認識。他們只看到非馬來人捨國語而取巴剎馬來話的現實,而忽視馬來話已廣泛受全民接受的地位。

國家語文出版局裡頭不乏學術地位崇高的「語言學家」,他們理應對上述語言現象作出正確的解讀和建議,不應該在意識形態上不求證明的預設語言多元性(Diversity of Language)是族群分裂的因素。

至於國語在深度方面的失敗,今年年初逝世的知識份子魯斯坦(Rustam Sani)曾針對馬來文無法發展為精確的學術語言,作過精湛的分析,故不贅述。此君認為,如果一個人對母語的掌握達不到深入的程度,即使學了再多種類的語言,充其量也只能用某種語言說著片面的東西,然後又用另一種語言,重複著那些淺薄的東西。英語教授數理政策,更是完全背離語言學習規則的前車之鑑,當然那是一個更大的課題。

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